Cabrero Arnal, José

BIOGRAFÍA

La investigación llevada a cabo por Philippe Guillén confirmó su nacimiento, el 6 de septiembre de 1909, en la pequeña localidad de Castilsabas, perteneciente al municipio de Loporzano (Huesca). En todos los listados consultados aparece como nacido en Barcelona y así lo recogía Montserrat Roig en su libro “Els Catalans als camps nazis”, lo cual no es de extrañar ya que sus padres emigraron a la capital catalana cuando José era muy pequeño y creció plenamente integrado en la sociedad barcelonesa de la época.

José Cabrero durante su juventud realizo varios trabajos de carácter artesanal, quiso ser boxeador y publicó sus primeros tiras en las revistas “Algo”, “Pocholo” y TBO. Algunas de sus series de dibujos adquirieron una cierta notoriedad y en esta época apreció un personaje, el perro “Top”, un claro predecesor del que sería, años más tarde, uno de sus personajes más famosos en Francia.

Como miliciano participó en la Guerra siendo herido en una pierna. Durante los primeros días de febrero de 1939 salió al exilio. Estuvo interno en el campo de Saint Cyprien junto a sus inseparables amigos Amat Piniella, Pere Vives, Ferran Planes,… En diciembre de 1939 se alistó en la 109 Compañía de Trabajadores Extranjeros y tras su detención por los alemanes, en la primavera de 1940, fue trasladado al frontstalag 140 en Belfort y posteriormente al stalag XI B en Fallingbostel, desde donde fue deportado a Mauthausen, ingresando en el campo el día 27 de enero de 1941 junto a otros 1.500 republicanos, el mayor transporte con españoles deportados a un campo nazi.

En Mauthausen se le adjudicó la matrícula 6299 y fue destinado al almacén de la ropa: “… allí se amontonaban en grandes sacos de papel la ropa, los objetos, las maletas, los hatillos, las fotos, los cigarrillos, etc. de los que iban llegando. No estaba muy tranquilo, porque entre mis cosas, había unos dibujos pornográficos que me habían encargado los policías alemanes de Belfort y que yo no había tenido tiempo de arrojarlos. Fui recibido por el jefe de los SS del barracón, quien, con los malditos dibujos en la mano y la mirada severa, me pidió si era el autor. Me temía el peor de los desenlaces, pero no podía negar la evidencia, de manera que contesté afirmativamente. Entonces, con una gran risotada, me anunció que dibujaría para él”. Con estas palabras describía a Monserrat Roig el inicio de su estancia en Mauthausen. También recordaba en su testimonio su relación con Amat Piniella, su castigo al ser descubierto el pillaje que se llevaba a cabo en el Effektenkammer, por lo que fue trasladado a la cantera y posteriormente al kommando Steyr un complejo industrial donde los deportados fueron destinados a la fabricación de armas y donde permaneció hasta su liberación.

Tras ser repatriado a Francia pasó épocas de verdadera penuria: "Cuando volví de Mauthausen pasé mucho frío. Muchas noches dormía en un banco. No tenía otro vestido que el de deportado y así me paseaba por París. La gente, en el metro, por la calle me daba dinero por la pinta que tenía. Vivía en plena miseria. De tanto en tanto, dormía en un hotel donde veía cómo saltaban los chinches desde el techo". Conoció a su mujer, una muchacha que trabajaba de camarera en un bar y empezó a superar la situación. “Ella me salvó, me decía que tenía que vivir. Me hacía comer poco a poco trocitos de carne de caballo porque no tenía hambre”. Afortunadamente pudo empezar a trabajar en el diario comunista "L'Humanité" donde publico en 1948, por primera vez una tira cómica de "Pif le chien", un simpático perrito que se hizo muy famoso en Francia hasta convertirse en el protagonista de la revista "Vaillant", llegando a dar el nombre, en 1969, a la revista Pif Gadget, con gran éxito entre la población infantil.

Una enfermedad le separó del trabajo durante los años 70, aunque sus personajes siguieron publicándose por otros dibujantes varios años más. José Cabrero falleció en la localidad de Antibes, el 7 de septiembre de 1982, justo cuando acababa de cumplir 73 años y ha permanecido en el olvido hasta que Philip Guillén, descendiente de exiliados aragoneses, publicó su biografía en 2011.

Fuentes:

AMAT-PINIELLA, Amat: KL Reich, Seix Barral, 1963 (cast) y Club Editor, 1963 (cat)

GUILLEM, Philippe: Guillen, Philippe: José Cabrero Arnal. De la République espagnole aux pages de ‘Vaillant’, la vie du créateur de ‘Pif le chien’, Ed. Loubatières, Portet-sur-Garonne, 2011.

ROIG, Montserrat: Els catalans als camps nazis. Ed. 62, Barcelona, 1977

http://aragonautas.blogspot.com.es/2013/12/en-francia-el-comic-bande-dessinee-es.html

http://www.grafopata.com/dibujantes_fitxa.asp?IDbook=76

http://rayosc.blogspot.com.es/2015/01/jose-cabrero-arnal-pif-y-pif-gadget-el.html